智能音箱:我是物联网入口;物联网:别闹了行吗? | 数盟社区

是不是每个互联网公司都有硬件梦?继集体造手机、造手环后,今年开始互联网公司又集体造起了智能音箱。

国外有亚马逊的Echo、谷歌的Google Home、苹果的Homepod,就连做社交和表情包的日本企业Line也宣布要推出智能音箱(还是表情包同款哟)。

中国企业更是不甘落后,先有京东推出的叮咚,随后一大票创业公司带着相关产品上了众筹。最近酷狗音乐、喜马拉雅等等内容平台也说推出智能音箱。

今天就来探讨一下,智能音箱到底是传说中的物联网入口,还是像曾经的智能手表/手环一样,只是一阵风潮。

如果一定要给智能音箱下个定义……

首先,智能音箱这一概念就是十分模糊的。很多创业公司把能连蓝牙的音箱、能连WiFi的音箱都称作智能音箱……对于这种行为我只能说,如果这样能帮您们发出下个月工资的话,请随便用“智能”二字给产品起名吧!

总结了一下市面上的产品,我们可以大胆的给智能音箱下一些定义:

1、 拥有无线WiFi、蓝牙等等基本功能;

2、 除了App、触摸按键等等,还可以通过内置麦克风进行语音交互;

3、 除了播放音乐外,还可以承担语音助手工作,连接其他产品;

本着这几项定义,我们可以将智能音箱分为两类,一种是以流媒体内容为主,以AI技术优化用户体验内容的方式;另一种则是以语音交互为主,把智能音箱当做物联网交互的入口。

第一种智能音箱今天我们不做过多讨论,从技术上来讲,在流媒体使用场景进行语音唤醒、语音交互并不是太困难的事情。真正的技术角斗场有两个,一个是流媒体平台自身的推荐算法;另一方面则是在自然语言处理(NLP)上,是否能理解用户语言中的情绪,从而更感性地进行交互和推荐。

前一种技术早在十年前就已经出现,而后一种技术,至少当前很多公司都在努力,还有很大的改进空间。总的来说,由内容驱动的智能音箱比较有平台品牌号召力和内容版权库优势,可以看做是流媒体服务商流量变现的一种方式。

物联网入口?现在有物可联吗?

我们来看看诸如京东叮咚、亚马逊Echo这样试图成为物联网入口的智能音箱。

亚马逊是最先切入这片市场的玩家,在全球市场上也占据了最大的份额——Echo和Dot两款产品加起来达到了近40%,把谷歌、微软、苹果等等对手远远甩在身后。不过,在语音交互这一智能音箱关键功能上,亚马逊的Alexa、Google

Assistant、苹果的Siri、微软的Cortana还是各有千秋。

但智能音箱比的是语音交互能力吗?目前来看并不是。

作为物联网的交互入口,智能音箱好不好用的关键是“有物可联”——能控制更多的智能产品是提升用户体验的关键,至于语音交互能力,只会关系到交互控制是否精准、是否方便。

明白了这一点,我们大概就能理解京东的“叮咚”。

京东似乎很喜欢“中国亚马逊”这一称呼,在业务布局上也亦步亦趋。即使自己没有流媒体内容、没有语音交互技术,也要推出智能音箱叮咚。当然,京东自己的叫法是“音乐机器人”。

叮咚这款产品由灵隆科技打造,它是一家由京东和科大讯飞合资成立的公司。在之前的一些媒体报道中,这家公司的CEO也对外透露,音箱环境其实是由漫步者等一众传统音箱厂商负责。

所以,硬件是传统音箱厂商的,语音交互技术是讯飞的,京东硬件干嘛了?

京东提供了一个Wi-Fi芯片,让搭载了这一芯片的家居产品可以实现互通互联。

这时我们可以看到亚马逊和京东的区别,亚马逊可以开放API,让更多伙伴接入Echo,而京东则把叮咚看做其“京东微联”物联网生态的一份子。

不管是开放生态还是相对闭合的生态圈,我们可以看到的是,现在存在于我们生活中的“智能家居”还是太少了,为了实现语音交互就换掉所有家电实在不太现实,所以智能音箱实现其物联网入口的使命还需要一定时间。尤其是国内,各个大厂都在拉帮结派做自己的物联网OS,通过一个入口控制生态复杂的家居就更为困难。

何必死磕音箱?它还是个孩子啊

其实我想不明白的是,为什么物联网的入口一定要是智能音箱呢?

关于语音交互是否是人类与物理世界交互最自然的方式,这一问题在曾经的文章中已经讨论过,即使是用语音进行交互,智能音箱也存在着局限。最明显的就是其拾音范围有限,把智能音箱放在客厅,在厨房就基本别想享受智能生活了。如果仅仅把智能音箱当做语音助手的载体,为什么不能在各个房间里布局收声设备?

仔细想一下,单纯从语音交互方面考虑,智能音箱或许还不如智能手环——不存在远场交互问题,拥有简单屏显、还可以感受到体温心率等等,从而进行进一步交互。

最后想说的是,物联网入口的关键一定是技术,而非单一某一款产品。选择音箱、智能穿戴或是植入于家居产品中无非是用户使用习惯的问题,尤其是在物联网还相对遥远的现在,我们选择音箱时,更多还是会参考品牌、音质以及背后的内容资源。

至于现在几款国产智能音箱,只能算是“别的小朋友都有,我也要”类型的业务布局。作为用户,就不要对它们太过认真了吧。如今的智能音箱风潮,我更愿意将其理解成第三次消费升级的产物——我们不再满足于手机外放,需要更好的音质。如同几年前的智能手环风潮一样,其兴起的原因在于晒睡眠、晒步数的流行,而不是智能穿戴设备的发展。

很多时候都是市场需求在发展,干嘛非要夸大成技术的进步呢?

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